Qui se souvient encore des parents d'Henri IV avant les conflits religieux ? Si le premier roi de France de la branche Bourbon délaissa toujours ses épouses pour des maîtresses, ses parents vécurent une histoire d'amour très forte...qui fut gâchée par une couronne. jeanne_iii

Le 14 juin 1541, Jeanne d’Albret épousait Guillaume de la Marck duc de Clèves, un homme que la jeune fille déteste. Au soir de la nuit de noce, la mariée est victime d’une crise de nerfs et le mariage ne sera pas consommé. En 1545, l’union est déclaré nulle pour…non consommation. Le 20 octobre 1548, Jeanne devenait la femme d’Antoine de Bourbon duc de Vendôme, son cousin lointain. Née rapidement une fort belle entente entre les époux. On dit la nouvelle duchesse de Vendôme « plus belle qu’une Grâce ». Le roi de France Henri II dira qu’il n’avait jamais vu plus joyeuse mariée que Jeanne. Au lendemain du mariage, Antoine de Bourbon annonce fièrement qu’il a fait « son devoir » par six fois « fort gaiement ». Le mari et la femme se plaisaient. Jeanne aime l’humour et le tempérament gaillard  de son époux, Antoine adore la gaieté permanente de  la petite duchesse. Le 21 septembre 1551, Jeanne met au monde son premier enfant, le duc de Beaumont. Deux ans plus tard, le petit prince est mort. Alors que Jeanne éprouve beaucoup de peine, Antoine lui apporte le plus tendre réconfort et le 13 décembre 1553 né un nouveau « petit fruit », le futur Henri IV. Le duc de Bourbon fait figure d’époux attentif et aimant ainsi que de père attentionné. Au total, c’est cinq enfants de l’amour que Jeanne lui donnera mais seuls le futur Henri IV et leur dernier enfant Catherine vivront. En 1555, Jeanne d’Albret devient la reine de Navarre Jeanne III, son père le roi de Navarre Henri II d’Albret venant de mourir. Jeanne étant fille unique et la loi salique n’existant pas en Navarre, elle a désormais plus de pouvoir que son mari, « simple » duc de Vendôme. A partir de ce moment, les relations dans le couple se dégradent doucement mais surement. Jeanne est vite déçue de la vanité et de l’ambition d’Antoine qui voudrait ceindre une couronne, gouverner pour de bon. Voir sa femme reine  et ne pas être roi le rend malade de jalousie.antoine_bourbon Il vient de prendre une maîtresse Louise de La Béraudière dite « la belle Rouet » dont il a un fils. Peut être aime-t-il vraiment Louise, sans doute il commença cette relation pour déplaire à Jeanne, la rendre jalouse, lui montrer qu’il peut être indépendant de la reine de Navarre. Après la naissance de Catherine en 1559, Jeanne et Antoine ne sont plus que des étrangers l’un pour l’autre. De leur amour, il ne reste que des souvenirs. Désormais ils vont s’affronter jusqu’à la mort d’Antoine en 1562 sur le terrain de la religion : Jeanne devient protestante, Antoine s’affirme catholique et tous deux désirent influencer leur fils Henri.

Voilà comment, l’héritage du royaume de Navarre fit perdre à Jeanne d’Albret le cœur d’Antoine de Bourbon.