marie_therese_de_franceMarie-Thérèse de France est la troisième et dernière fille de Louis XIV et de Marie-Thérèse d’Autriche. Elle vint au monde le 2 janvier 1667. On la nomma très vite «la petite Madame». La princesse ne fut pas victime, comme beaucoup de ses frères et sœurs, de la consanguinité de ses parents. Marie-Thérèse fut énormément aimée par sa mère et peut être davantage par Louis XIV, qui avait déjà prévu pour elle le trône d'Espagne, parti le plus prestigieux d'Europe après le trône de France. Mais la petite Madame se ne maria jamais. En février 1672, elle fut touchée par une maladie infantile dont beaucoup d’enfants étaient victimes à l’époque. Les médecins de la cour lui trouvent du pus dans l’oreille et diagnostiquent « un abcès dans la tête qui pousse en dedans ». Marie-Thérèse fut veillée par la reine mais également par les favorites du roi, la duchesse de la Vallière et la marquise de Montespan. Louis XIV était au plus mal devant l’état de sa fille et ne dormait plus, n’avait plus goût à rien. Marie-Thérèse expira le 1er mars à l’âge de cinq ans. Le confesseur de la reine rapporte que celle-ci aurait dit, à la mort de la fillette : «Quoique mon affliction soit aussi grande que le peut être celle d'une mère chrétienne sur la mort de son enfant qui promettait beaucoup, j'aime mieux qu'elle soit morte dans son enfance pour jouir plus tôt du bonheur éternel, que d'avoir vécu plus longtemps dans l'incertitude de son salut pour être reine d'Espagne ».